Muscat

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A cidade milenar

Ao desembarcar em Mascate, a capital de Omã, no seu cruzeiro MSC a Dubai, Abu Dhabi & Qatar, estará a entrar numa das cidades mais antigas do Médio Oriente. Era dali que o incenso era expedido para a Grécia e para Roma logo a partir do século II.

 
Presentemente, ainda é possível encontrar vestígios do seu passado glorioso no centro histórico onde, até finais do século passado, os portões que separavam os diversos bairros eram fechados três horas após o amanhecer. Muttrah, o centro histórico de comércio e actividades da capital, que avistará do navio, é uma das zonas mais curiosas e bem preservadas do centro da cidade.
 
A sua vocação comercial deve-se à proximidade do grande porto Qabus (que recebeu o nome do seu soberano), onde o seu navio MSC aguardará por si. Dedique uma parte do seu tempo a Mascate para visitar as atracções, como o mercado de peixe, o forte português e, acima de tudo, o mercado Muttrah Souq, um dos destinos preferidos dos passageiros dos cruzeiros.
 
Siga pela estrada ao largo do mar até à parte antiga da cidade de Mascate onde, há aproximadamente 200 anos atrás, o antecessor do actual chefe de Estado construiu o Palácio Al Alam (Palácio da Bandeira), restaurado na década de setenta e que se tornou na residência oficial do sultão. Trata-se de um belo exemplo da arquitectura árabe contemporânea, situado no centro da zona de Muscat que ainda está cercada pelas muralhas do século XVII.
 
Nas proximidades, no bairro de Bawshar, encontramos a Grande Mesquita do Sultão Qabus. Cerca de 6500 devotos reúnem-se para orar no salão principal de preces, que conta com um único tapete gigantesco, de aproximadamente 4200 m², feito de 1 bilhão e 700 milhões de nós, com peso de 21 toneladas. Todos os salões, que podem ser visitados por não muçulmanos, são decorados com motivos que celebram a cultura árabe.

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